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Suspenden a Michael Phelps por tres meses

6 de febrero de 2009.

La federación estadounidense de natación suspendió ayer por tres meses a Michael Phelps de toda competencia, tras la publicación de una fotografía en la que el astro de los Juegos Olímpicos de Beijing aparece fumando marihuana de una pipa.

La federación (USA Swi-mming) suspendió además el apoyo financiero que otorga a Phelps durante ese mismo periodo de tres meses, a partir de ayer. "Esta no es una situación en que se haya violado alguna regla antidopaje, pero decidimos enviar un mensaje claro a Michael, pues él ha decepcionado a mucha gente, particularmente a los cientos de miles de niños que están afiliados a la federación y que lo miran como un modelo a seguir y un héroe", informó la federación en un comunicado.

"Michael ha aceptado voluntariamente esta sanción y se ha comprometido a recuperar nuestra confianza. Phelps ganó ocho medallas de oro en Beijing, una cifra sin precedentes, y volvió a su país como uno de los atletas más laureados de la historia. Ahora enfrenta una oleada de críticas tras la publicación de la foto, el domingo, por el tabloide británico News of the World.

Ayer, más temprano, la empresa de cereales y golosinas Kellogg Co. informó que no renovará su contrato de patrocinio con el astro olímpico Michael Phelps, luego del escándalo provocado por la fotografía, que se habría tomado a finales del año pasado. La empresa, con sede en Battle Creek, Michigan, consideró que el comportamiento de Phelps, mostrado por la foto, "no resulta coherente con la imagen de Kellogg". Kellogg imprimió la imagen de Phelps en las cajas de sus populares cereales Frosted Flakes y Corn Flakes.

Phelps había recibido muestras de apoyo de muchos patrocinadores desde que aparecieron las fotos, en las que aparece inhalando marihuana mediante una pipa. "Michael ha pasado por cosas muy difíciles y ojalá que haya aprendido mucho", dijo su entrenador Bob Bowman, en una entrevista telefónica. "Yo lo apoyo y quiero ver que mejore. Estoy aquí, como siempre, para ayudarlo a salir adelante. Ha aprendido algunas lecciones duras y ha decepcionado a mucha gente, incluyéndome". El nadador ha reconocido que tuvo una conducta "lamentable" y que tomó una "mala decisión". No ha negado la autenticidad de la foto, que se habría tomado en una casa, durante una fiesta, en noviembre.

En aquellas fechas, Phelps visitaba Columbia, Carolina del Sur, durante un largo receso en sus entrenamientos. "Seguro que entiendo que USA Swimming necesitaba tomar medidas", expresó Bowman. "Ciertamente cumpliremos con lo que ellos dictaminen". El deportista de 23 años ha vuelto a entrenar en Baltimore, la, pero sus planes de regresar a las competencias en la piscina tendrán que esperar.

Lo respalda la FINA

La Federación Internacional de Natación (FINA) otorgó su apoyo al estadounidense Michael Phelps.

-Sabedores los integrantes de la Federación del error que cometió el deportista, consideraron que su actitud de pedir perdón es "sincera porque reconoce su delito".

-"Como ciudadano, Michael Phelps se comportó inadecuadamente, pero su sincero arrepentimiento y la promesa de que no volvería a hacerlo es suficiente garantía de que esta gran estrella continuará generando respeto y admiración", señaló la FINA en un comunicado.

-Es la segunda vez que se ve involucrado en un incidente judicial, en 2004 fue detenido cuando conducía en estado de ebriedad.



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