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Contagian animales sus virus a humanos

11 de junio de 2009.

Cuando en Tamaulipas se decidió deforestar para aumentar la extensión de tierras para el cultivo y crianza de cerdos, se tuvieron que exterminar coyotes, gatos monteses y pumas que habitaban en la zona y que en la cadena alimenticia son los depredadores de los roedores. Todo ello se hacía con el fin de lograr óptimas condiciones para la producción porcina.

El resultado inicial de esa invasión fue un desequilibrio microbiano generalizado que se agravó al detectarse que los roedores empezaron a inundar la región y no había una forma natural para su eliminación. Fue así como se identificó en los cerdos la Encefalo-miocarditis, una enfermedad que también encuentra a los roedores como huéspedes.

En esa ocasión, por ser una variedad menos agresiva, infectó sólo a lechones que murieron, incluso de muerte súbita asintomática. A pesar de que no se hizo oficial ningún caso en humanos, la posibilidad de contagio aún existe, advierte Ramiro Ramírez, coordinador de la carrera de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la UAM-Xochimilco.

Estas enfermedades transmisibles de animales a hombres se les identifica con una palabra poco conocida: zoonosis, las que "en general se presentan en los humanos por su actividad o exposición con los animales, ya sea por su actividad laboral o ubicación geográfica", comenta Fernando Gual Sill, especialista en fauna silvestre.

DETERMINANTE, CAMBIO CLIMÁTICO

No obstante, señalan veterinarios zootecnistas, la emergencia de zoonosis en México y el mundo depende también del crecimiento demográfico, de la salud de la población, las condiciones climáticas, ecológicas, la agresión que se haya producido en el medio ambiente a causa de la producción y en consecuencia la frecuencia de convivencia con las especies y su hábitat invadido.

"Con el cambio climático habrá mosquitos de zonas tropicales que tal vez ya no mueran porque no habrá frío y sí un aumento de la temperatura, convirtiéndose con ello en transmisores activos de zoonosis", explica el especialista Ramiro Ramírez.

"Debemos prepararnos para nuevos agentes infecciosos", señala por su parte el médico veterinario zootecnista Juan Garza, quien, por ello, dice, impulsa un concepto llamado "Una Salud", el cual consiste en tratar de mantener un equilibrio saludable entre los animales (silvestres, de compañía, de producción), los humanos y el medio ambiente, con la finalidad de evitar en mayor grado las zoonosis.

El interés y preocupación por este fenómeno es de tal importancia que la revista National Geographic en su edición en español dedicó su portada del mes de junio a un artículo titulado "Cuando los virus mutan. Enfermedades zoonóticas: transmisión de animales a humanos", donde se subraya que alrededor de 60% de las enfermedades humanas conocidas se comparte entre animales y personas.

HERENCIA DE UNA CABRA

Habían pasado dos meses en los que Alicia Soberón recorrió cuatro oftalmólogos sin que pudiera remediar que sus ojos se le inflamaran, que las secreciones de los mismos se detuvieran, y que la molestia de exponerse al sol desapareciera. Todos esos eran síntomas de una conjuntivitis aguda de la que Alicia hoy se ha curado, y de la que sin embargo, conserva una secuela: daño en la córnea por una bacteria típica de animales (queratoconjuntivitis), que se transmite a los humanos y que le hace ver borroso del ojo derecho.

En 2000, Alicia Soberón, que trabajaba en un rancho de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la facultad de la UNAM en Topilejo, tuvo un récord sin pensarlo, se había convertido en uno de los primeros casos humanos que adquirían de las cabras este tipo de enfermedad.

Ésta es sólo una de las más de 200 zoonosis que pueden transmitirse a través de virus, bacterias, protozoarios, priones, hongos y gusanos y presentarse en diferentes regiones de México y el mundo, y con las que el hombre, de acuerdo con los especialistas, ha tenido que aprender a convivir a través de la prevención.



Sin embargo, los estudios señalan que los virus que afectan mayormente a los humanos son de origen porcino y aviar.

Para los especialistas en virología del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) Lorena Gutiérrez y Juan Ludert, el virus del dengue, que se transmite por mosquitos (aedes aegypti, aedes albopictus) en zonas tropicales, es una de las zoonosis más preocupantes en nuestro país, pues existen más de 40 mil casos de personas infectadas.

Una forma más severa de esta enfermedad es el dengue hemorrágico (DH), que puede ser fatal si no se reconoce o trata de forma adecuada. Este mal se caracteriza por fiebre que dura de dos a siete días, durante los que las personas presentan signos y síntomas generales que pueden ocurrir con muchas otras enfermedades (por ejemplo, náusea, vómito, dolor abdominal y dolor de cabeza), a lo que siguen manifestaciones hemorrágicas.

SIN FRONTERAS



Se presume también que el famoso virus del Oeste del Nilo, detectado en Nueva York y transmitido por la picadura del mosquito Culex, no sólo se manifestó en cuervos y caballos en México, sino también en humanos, a pesar de que no hubo reportes oficiales. El Síndrome Agudo Respiratorio Severo (SARS), identificado como coronavirus y por el que en 2003 murieron más de 700 personas en el mundo, puede resultar un ejemplo claro de este tipo de alteraciones.

Se presume que el contagio al hombre en China, se dio a través de la ingesta y cercanía de animales como el gato de algalia o la civeta, los que habían sido infectados a su vez por murciélagos, reservorios de este virus.

Zoonosis menos sofisticadas se pueden presentar con animales domésticos como los perros y gatos, pues pueden contagiar 25 enfermedades diferentes, transmitidas principalmente por la materia fecal.



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