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Cumple Internet 40 años; enfrenta nuevos desafíos

1 de septiembre de 2009.

El correo basura y hackers obligan a erigir barreras de protección.

NUEVA YORK, EU.- Los videos bobos no eran lo que tenían en mente Len Kleinrock y su equipo de la universidad UCLA cuando iniciaron hace 40 años en un proyecto que dio como fruto la Internet. Tampoco las redes sociales ni las aplicaciones que atraen a más de mil millones de usuarios.

Su objetivo era crear una red de intercambio libre de información. Esa libertad, no obstante, abrió un mundo de probabilidades y nacieron YouTube, Facebook y la Web.

Aún hay espacio para innovar, pero tal vez no hay tanta libertad para operar. Si bien la Internet es más accesible y rápida, surgen barreras artificiales que pueden afectar su crecimiento.

La red enfrenta lo que podría describirse como una crisis de la mediana edad, atribuible a varios factores.

El correo basura y los hackers obligan a los operadores de redes a erigir barreras de protección. Gobiernos autoritarios censuran portales y servicios en sus países. Y consideraciones comerciales hacen que se impongan políticas que perjudican a los rivales, en especial en aparatos portátiles como el iPhone.

"Hay más libertad para que el usuario común de la Internet pueda jugar, comunicarse, comprar, hay más oportunidades", afirmó Jonathan Zittrain, profesor de derecho y cofundador del Centro Berkman para la Internet y la Sociedad de Harvard. "Al mismo tiempo, hay tendencias que hacen más factible el control (de la información)".

Pocos prestaron atención el 2 de septiembre de 1969, cuando 20 personas se congregaron en el laboratorio de Kleinrock en la Universidad de California, en Los Ángeles, para observar el intercambio de información entre dos robustas computadoras a través de un cable gris de 5 metros.

Ese fue el inicio de la red Arpanet. Al mes siguiente se sumó al proyecto el Instituto de Investigación de Stanford y a fin de año se incorporaron la Universidad de California de Santa Bárbara y la de Utah.

En la década de 1970 se crearon los correos electrónicos y protocolos de comunicaciones TCP/IP, que facilitaron la conexión de redes, naciendo a la Internet. En la década de 1980 se inventó un sistema de direcciones empleando los sufijos ".com" y ".org".

La Internet pasó a ser un instrumento de uso común en la década de 1990, cuando el físico británico Tim Berners-Lee, inventó la Web, subdivisión de Internet que facilita el enlace de recursos de distintos orígenes. Proveedores de servicios como America Online conectaron a millones de personas por primera vez.

Internet floreció por la ausencia de regulaciones y consideraciones comerciales que pudieron ser un obstáculo.

"A lo largo de buena parte de la historia de la Internet, nadie había oído hablar de ella", expresó Zittrain. "Eso le permitió demostrar su funcionalidad y echar raíces".

El Gobierno de EU, que costeó las primeras investigaciones como parte de un proyecto militar, no se metió mucho con ella y dejó que los ingenieros promoviesen la idea de una red abierta.

Cuando Berners-Lee inventó la Web en 1990, la pudo ofrecer al mundo sin tener que buscar permisos o lidiar con los sistemas de seguridad "firewall" tan de moda hoy.

El flujo de pornografía dio lugar a innovaciones tecnológicas como los videos online y el uso de tarjetas de crédito para pagar por servicios.

El idealismo sobre una red libre se desvanece un poco. Una disputa entre Google y Apple es un ejemplo.

Igual que otros portátiles que permiten conectarse a Internet, el iPhone de Apple restringe los programas de software que se pueden usar. Solo se pueden usar aplicaciones aprobadas por Apple.

Apple bloqueó la aplicación Google Voice, aduciendo que invalida la interfaz del aparato. Hay quienes creen que la medida es para eliminar un posible competidor en los servicios telefónicos.

En las computadoras desktop, algunos de los servicios que ofrecen acceso a Internet erigen barreras para impedir que se compartan archivos en forma masiva.

Se busca que el Gobierno exija neutralidad y evite que una empresa favorezca formas de tráfico de información. Si se logra esto, se volvería al ideal de la gente de Kleinrock.



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