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Muere de cáncer el padre de la 'revolución verde'

14 de septiembre de 2009.

TEXAS, EU.- El científico, doctor en patología vegetal y Premio Nobel de la Paz en 1970, Norman Ernest Borlaug, considerado el "padre de la revolución verde" y de la agricultura moderna, ha fallecido en Texas (Estados Unidos) a los 95 años.

Borlaug, quien fue distinguido con el Nobel de la Paz por sus esfuerzos por combatir el hambre en el mundo, murió en su domicilio en Dallas debido a un cáncer.

Convencido que "no habrá paz en el mundo con estómagos vacíos", el genetista innovó en el campo de las semillas híbridas y defendió la investigación como único medio para reforzar la producción de alimentos.

Ese empeño por introducir semillas híbridas en países en vías de desarrollo, como India y Pakistán, que guió su vida, así como sus diversas innovaciones agrarias, las cuales contribuyeron a combatir la inanición en el mundo durante la segunda mitad del Siglo XX, fueron honrados por el Comité de los Premios Nobel.

Borlaug, en activo durante toda la pasada década en defensa del uso de la biotecnología para luchar contra el hambre y en proyectos para aliviar la pobreza, comenzó su investigación sobre productos fitosanitarios en su época universitaria, aunque fue en 1944 y en México donde inició los trabajos que más de dos décadas después serían recompensados con el Nobel.

Fue en ese año cuando trabajó en el programa agrícola "Chapingo" iniciado por el Gobierno del presidente mexicano Manuel Ávila Camacho en colaboración con la Fundación Rockefeller, con el fin de sanear las cosechas de trigo que eran devastadas por los mohos. En esa ocasión, el genetista consiguió espigar los trigos resistentes a las plagas y en 1955 disponía ya de 6,000 cruces inmunes a los hongos.

Después de viajar a Sudamérica, en 1960 fue enviado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) a la India y a otros países asiáticos afectados por la hambruna. En esa ocasión, Borlaug, que cruza razas enanas de trigo con las de Occidente, consigue en cinco años multiplicar por diez las cosechas de trigo en la India.

Entre 1964 y 1982 dirigió en México el Centro Internacional de Mejora del Maíz y el Trigo (CIMMYT), donde gracias a sus descubrimientos se logró crear unas especies capaces de multiplicar la producción de cereales hasta hacer autosuficiente a un país hambriento. Apodado por sus logros el "cerebro de la revolución verde", los países que aplicaron su teoría en los años posteriores a 1975 consiguieron buenas cosechas, y países tan extensos como la India, Pakistán, Bangladesh y Turquía incrementaron aproximadamente en un 250% los rendimientos por hectárea.

En reconocimiento a sus trabajos, el científico americano consiguió el 20 de octubre de 1970 el Premio Nobel de la Paz por sus investigaciones en las diferentes especies de cereales, y aunque no hay un Nobel específico para la agricultura, en esa ocasión, el de la Paz para el genetista Borlaug se ajustaba a sus trabajos en pro del bienestar de los pueblos.

Envía México sus condolencias La Secretaría de Relaciones Exteriores lamentó el fallecimiento del doctor Norman Borlaug el pasado 12 de septiembre en la ciudad de Dallas Texas.

A través de un comunicado, la dependencia destacó sus trabajos e investigaciones para el mejoramiento genético de cultivos como el trigo contribuyeron a superar el hambre en las regiones más pobres del planeta.

El Dr. Borlaug trabajó, enseñó e investigó en México por más de 60 años, donde logró que nuestro país tuviera autosuficiencia en este grano.

Borlaug recibió el Premio Nobel de la Paz en 1970 por su contribución a la ciencia agrícola, además fue galardonado en 1970 con la condecoración de la "Orden Mexicana del Águila Azteca".



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