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Encuentra NASA agua en luna de Saturno

10 de febrero de 2010.

La sonda Cassini de la agencia espacial estadounidense (NASA por sus siglas en inglés) encontró en Encelado, la luna de Saturno, evidencia de depósitos de agua líquida que hacen erupción de manera semejante a los géiseres de Yellowstone. Esta insólita aparición de agua líquida tan cerca de la superficie plantea muchas nuevas preguntas sobre la misteriosa luna.

"Sabemos que esta es una conclusión sorprendente que podríamos tener evidencia de agua líquida dentro de un cuerpo tan pequeño y tan frío", dijo Carolyn Porco, líder del equipo de imágenes de Cassini en el Instituto de Ciencias Espaciales en Boulder, Colorado.

"Sin embargo, si estamos en lo correcto, hemos ampliado la diversidad de ambientes en el sistema solar en los que podríamos encontrar tal vez, condiciones adecuadas para los organismos vivos", dijo Porco.

Las imágenes de alta resolución de la nave Cassini muestran helados chorros y altas columnas de vapor lanzando grandes cantidades de partículas a gran velocidad.

Los chorros podrían hacer erupción desde bolsas de agua líquida a más de 0 grados Celsius, cercanas a la superficie. "Cuando la Cassini se acercaba a Saturno, descubrimos que el sistema del planeta está lleno de átomos de oxígeno. En ese momento no teníamos ninguna idea sobre el origen del oxígeno", dice la Dra. Candy Hansen, científica de la Cassini en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena.

"Ahora sabemos que Encelado escupe moléculas de agua, las cuales se separan en oxígeno e hidrógeno", informó la NASA.



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