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Identifican gen de cáncer en no fumadores

23 de marzo de 2010.

Científicos estadounidenses identificaron un gen que podría explicar por qué muchos no fumadores enferman también de cáncer de pulmón.

Se trata del gen GPC5 y se confía en que el hecho de haberlo identificado abra el camino a nuevos tratamientos.

Una cuarta parte de los casos de cáncer que se dan en el mundo afecta a personas que nunca han fumado, según el estudio, publicado por la revista Lancet Onchology y del que informa la BBC.

En algunos países, sin embargo, el porcentaje es más bajo, y así en el Reino Unido es de sólo 10% del total de cánceres de ese tipo.

Los investigadores estudiaron a 754 personas que habían fumado menos de cien cigarrillos en toda su vida para ver las diferencias genéticas que podían haber influido en el riesgo de sufrir un cáncer de pulmón.

Tras tener en cuenta enfermedades crónicas respiratorias, la exposición al humo ajeno e historial familiar, los científicos identificaron dos secciones del genoma que parecían dar la clave.

El equipo de investigadores analizó las 44 alteraciones genéticas más habituales detectadas en la primera parte del estudio y las estudiaron en otros dos grupos de no fumadores, a la mitad de los cuales se les había diagnosticado un cáncer de pulmón.

Los investigadores detectaron la presencia de dos marcas genéticas en todos los casos, y un tercer estudio con 530 pacientes confirmó los resultados.

Un análisis más detallado indicó que esas dos secciones del genoma activaban y desactivaban el gen GPC5. Otros test posteriores mostraron que la actividad de ese gen era 50% menor en el adenocarcinoma, la forma más habitual del cáncer de pulmón, que en el tejido pulmonar normal.

Los científicos del descubrimiento consideran que la menor actividad de ese gen puede desencadenar un proceso canceroso en el pulmón en los no fumadores.

Sin embargo, el doctor Ramaswamy Govidan, de la Facultad de Medicina de la Washington University, escribe en un comentario publicado en el mismo número de la revista médica que son precisos nuevos estudios para confirmar las "observaciones preliminares".



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