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Concluye el Discovery con éxito su penúltima misión

21 de abril de 2010.

El transbordador Discovery, con siete astronautas a bordo, aterrizó ayer en el Centro Espacial Kennedy, de Florida, al término de su penúltima misión, que tuvo una duración de de 15 días y tuvo como destino la Estación Espacial Internacional.

Tras una misión programada para septiembre, el Discovery pasará a retiro como el resto de los transbordadores de la agencia espacial estadounidense NASA, los cuales debutaron en el espacio en 1981.

Sin embargo, antes de septiembre habrá dos misiones de otros transbordadores.

En su penúltimo viaje, cuyo final se retrasó un día debido a condiciones meteorológicas en Florida, el Discovery recorrió 9.6 millones de kilómetros.

El comandante Alan Poindexter y el piloto Jim Dutton encendieron a las 12:02 GMT los motores para iniciar la desaceleración de los 27 mil kilómetros por hora en la órbita y la caída hacia la atmósfera, donde el transbordador soportó temperaturas de 2 mil grados Celsius.

Cuando el transbordador cruzó el cielo de Estados Unidos, desde el Estado de Washington (Oeste) hasta Florida (Sudeste), en tan sólo 28 minutos, su estela pudo verse en el cielo matinal y se escucharon dos detonaciones, algo que no se repetirá muchas veces más en la historia de la exploración espacial estadounidense.

"¡Bienvenidos a casa!" saludó el control de la misión por radio a Poindexter y sus acompañantes. "Felicitaciones por una misión sobresaliente", agregó.

"Fue una misión muy buena. La Estación Espacial Internacional está bien reabastecida", respondió el comandante.

Además de Poindexter y Dutton la tripulación del Discovery incluyó a los especialistas de misión Rick Mastracchio, Dottie Metcalf-Lindenburger, que fue la ingeniero de vuelo de la nave, Stephanie Wilson, Clay Anderson y Naoko Yamazaki, de la Agencia Espacial de Japón.

El Discovery había partido el 5 de abril y dos días más tarde atracó en la EEI, un puesto espacial de 100 mil millones de dólares en el cual participan 16 naciones y que orbita a 27 mil kilómetros por hora a casi 400 kilómetros de la Tierra.

Esta misión fue la primera en la cual hubo cuatro mujeres en órbita al mismo tiempo.

Wilson, Metcalf-Lindenburger y la japonesa Yamazaki fueron en el Discovery al encuentro de la EEI, donde reside la estadounidense Tracy Caldwell Dyson.



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