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Nuevo dispositivo de celular detecta infecciones sexuales

18 de noviembre de 2010.

San Francisco.- Científicos británicos desarrollan una nueva tecnología para teléfonos móviles que podrá revolucionar el diagnóstico de las enfermedades de transmisión sexual (ETS).

Según los investigadores, el dispositivo, llamado eSTI2 (instrumento electrónico de autoanálisis para infecciones de transmisión sexual), intenta ofrecer al usuario una forma fácil y accesible —similar a las pruebas de embarazo— para detectar estos trastornos. Cualquier persona que disponga de un celular o una computadora podrá saber en 15 minutos si tiene una ETS y recibir de forma inmediata asesoría médica para su tratamiento.

El incremento en la incidencia de las enfermedades de transmisión sexual, causadas por más de 30 distintas bacterias, virus y parásitos, es un problema de salud global. Con el nuevo dispositivo, basado en nanotecnología, el usuario puede colocar una muestra de saliva, orina o sangre y conectarlo al teléfono celular o a una computadora por medio de USB.

Posteriormente un software en el celular o la computadora analiza esa muestra, hace un diagnóstico y recomienda qué medidas debe tomar el usuario.

El proyecto es desarrollado conjuntamente por científicos de las universidades británicas de St. George, Brunei, Warwick, Queen Mary y la Agencia de Protección a la Salud de Reino Unido.

El doctor Tariq Sadiq, que dirige la investigación, explicó que “la tecnología aún se encuentra en sus primeras etapas y quizás quedará disponible en un lapso de 7 a 10 años, si la evaluación, aprobación, etc. resultan como está planeado”.

Según el investigador, especialista en salud sexual y VIH/sida de la Universidad de St. George, el proyecto fue creado con el objetivo de reducir tasas de infección de las ETS y mejorar la salud sexual de la población.

“Los celulares han cambiado la forma como vivimos y nos comunicamos, y creemos que pueden ofrecer una manera única de diagnóstico y control de ETS”, comentó el experto.

Actualmente si una persona desea saber si padece una ETS —que puede ser clamidiasis, sífilis, gonorrea, virus del papiloma humano y herpes— necesita acudir a una clínica donde se le tomará una muestra que será enviada a un laboratorio. Todo el proceso puede tardar varios días o hasta semanas.

“Imagínese cuántas personas más pueden someterse a esta detección si son capaces hacerse ellas solas la prueba sin tener que ir a una clínica y sabiendo que obtendrán los resultados inmediatos y precisos”, expresó Sadiq.

Los expertos creen que esta herramienta también puede tener beneficios para la salud pública, ya que permitirá contar con una respuesta más rápida ante cualquier brote de ETS. Pero deberán superar varios obstáculos antes de que la tecnología pueda ser utilizada ampliamente.

“Tenemos que demostrar que el dispositivo puede utilizarse en la comunidad con seguridad. La confidencialidad y la protección de información son sumamente importantes.

“También será vital llevar a cabo pruebas para ver si la tecnología puede detectar nuevas fuentes de ETS, ya que todavía no se descubren todas las causas de esas infecciones”, agregó el científico.

El proyecto está siendo lanzado en respuesta a la epidemia de ETS en Reino Unido, donde en los últimos 10 años se ha visto un aumento de 36% en los casos. El problema a escala mundial afecta a uno de cada 10 jóvenes de entre 15 y 24 años y a cada vez más adultos mayores de 45 años.

Por eso los científicos esperan que el dispositivo pueda ser accesible para las naciones en vías de desarrollo, donde el acceso a las pruebas de diagnóstico de ETS es muy limitado.

“El plan es hacer este dispositivo asequible para distintos escenarios. El objetivo es adaptar estos aparatos para que estén al alcance de los países en desarrollo”, explicó Sadiq.

También se espera que algún día se pueda adaptar esta tecnología para el “autodiagnóstico” de otras enfermedades como VIH y tuberculosis, agregó el investigador. El proyecto —que costará 10 millones de dólares— es financiado parcialmente por el Consejo de Investigación Médica de Reino Unido.



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